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運營商如何突破NB-IoT業務難題
通信產業網|2020-04-16 10:38:41
作者:云晴來源:通信產業網

【通信產業網訊】(獨立電信分析師 云晴)運營商開展NB-IoT業務主要有一些難題需要解決:首先,運營商在設計商業模式時,很多時候會將自己定位為業務鏈條中的“連接者”的身份。這樣的定位的結果,一方面固然運營商處于最為熟悉的業務領域而能夠發揮自身對“規模經濟”產品運營的優勢;另一方面,從產業鏈的角度來看,物聯網連接商業價值較小,盈利空間有限。這樣導致的結果是,運營商投入資源建設的NB-IoT網絡,其盈利能力遠低于傳統的蜂窩無線網絡。

盡管在發展過程中,運營商積極地拓展自身在價值鏈中的地位,在“連接”的基礎之上提供更多應用場景的服務。但在實踐中,NB-IoT由于處于信息系統的末端,這樣的嘗試難度挑戰很大。由于單點價值不高,因此NB-IoT體現出碎片化的特點。這樣一來,在應用中,不同應用場景所需要的終端、傳感器以及相應的各種技術參數均有不同的要求。這也是NB-IoT應用中客戶有時感覺“移動場景效果不如固定效果”、“不同的環境中NB-IoT設備體現出來性能差異比較大”的重要原因。這種碎片化的特點,對于形成統一標準的網絡,形成可以復制的解決方案是不太有利的——因為無法形成規模就意味著研發成本難以分攤,開發者的開發熱情無法得到持續的保障。

此外,到目前為止,NB-IoT業務所強調的一個重要的與2G網絡比較的優勢就是低功耗。然而,實際上真正意義上的低功耗廣域網并沒有事實上實現。因此,全球電信運營商普遍采用非授權的頻譜技術來進行低功耗廣域網的部署和NB-IoT的建設。這種非授權頻譜與NB-IoT業務共存混合組網的情況,為運營商帶來了未來的一些不確定性。

經歷一段時間的實際運營后,部分運營商會發現NB-IoT業務之前所預期的成本低廉、易于軟件升級等優勢并沒有得到完全兌現——至少是沒有能夠完全提供所承諾的效能。這樣一來,原先信心滿滿的運營商選擇或許就會演變成為一種“先有雞還是先有蛋”的難題。如果NB-IoT業務形成足夠的規模,能夠帶動產業發展,那么運營商就會投入足夠的網絡建設成本形成一張覆蓋更廣、支持更多業務場景的網絡;反之,如果運營商的網絡足夠好而且對場景的支撐更可靠的話——就像之前的蜂窩網絡一樣,就會有更多產業鏈上的玩家投入去策劃新的應用場景。問題是,如上兩種情景都沒有最好的呈現,于是就出現了近期日本NTT關閉NB-IoT網絡的情況。有專家預測,這種關閉僅是暫時性的。畢竟,“廣泛連接”是5G網絡非常重要的一個特性之一,而且不少運營商目前也在如火如荼地推動著NB-IoT網絡的建設和運營。

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責任編輯:崔亮亮

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